O JornalDentistry em 2017-9-11

ARTIGOS

O novo método de imagem dental usa tinta de choco para detetar doença das gengivas

Ao combinar tinta do choco com luz e ultrassom, uma equipe liderada por engenheiros da University of California, San Diego, desenvolveu um novo método de imagem dentária para examinar as gengivas não invasivo, mais abrangente e mais preciso .

Imagem foto acústica / ultrassonografia após o tratamento de enxague oral com tinta de lula. A imagem ultrassonográfica dos dentes está em preto e branco. O sinal foto acústico do agente de contraste de tinta de lulas na profundidade do bolso está em vermelho e os sinais de manchas nos dentes estão em azul.

O método convencional para os médicos dentistas avaliaremo estado de  saúde das gengiva é o da sonda periodontal. Esta ferramenta é inserida entre dentes e gengivas para medir a retração das gengivas.  Uma profundidade de um a dois milímetros indica gengivas saudáveis enquanto três milímetros e mais é um sinal de doença das gengivas. Quanto mais fundo mais grave é a doença das gengivas. 

No entanto, os procedimentos que utilizam a sonda periodontal são invasivos, desconfortáveis e às vezes dolorosos para o paciente. As medições da bolsa também podem variar muito entre médicos dentistas e a sonda só é capaz de medir a profundidade da bolsa num só ponto de cada vez. 

Num artigo publicado este mês no Journal of Dental Research, Jokerst e sua equipe na UC San Diego apresentaram um método inovador que pode criar uma imagem de da profundidade das bolsas em torno dos dentes consistente e com precisão, sem exigir nenhum processo doloroso. 

Usar a sonda periodontal é como examinar uma sala escura com apenas uma lanterna só se pode ver uma área de cada vez. Com este novo método, é como ligar os interruptores de luz para que se possa ver toda a sala ao mesmo tempo. 

O método começa por bochechar com uma pasta feita de tinta de choco que se comercializa para fins alimentares, misturada com água e amido de milho. A mistura à base de tinta de choco serve como um agente de contraste para uma técnica de imagem chamada ultrassonografia foto acústica. Isso envolve o brilho de um sinal de luz - geralmente um pulso de laser curto - numa amostra, que se aquece e se expande, gerando um sinal acústico que os pesquisadores podem analisar. 

A tinta de choco contém naturalmente nanopartículas de melanina, que absorvem a luz. Durante o bochecho oral, as nanopartículas de melanina ficam presas nas bolsas entre os dentes e as gengivas. Quando os pesquisadores aplicam uma luz laser na área, a tinta do choco aquece e incha rapidamente, criando diferenças de pressão nas bolsas das gengivas que podem ser detetadas usando ultrassom. Este método permite que os pesquisadores criem um mapa completo da profundidade da bolsa em torno de cada dente - uma melhoria significativa em relação ao método convencional. 

Os pesquisadores testaram seu método de imagem foto acústica usando um modelo de porco contendo uma mistura de bolsas rasas e profundos nas gengivas. Embora os resultados tenham acompanhado as medidas tomadas usando uma sonda periodontal, também foram consistentes em vários testes. 

A equipe vai colaborar com médicos dentistas e testando método em seres humanos. O trabalho futuro também inclui minimizar o sabor da pasta de choco que é salgado e um pouco amargo e também e substituir asluzes laser por sistemas de luz mais baratos e mais portáteis, como os LEDs.

Fonte: ScienceDaily/University of California, San Diego

Crédito foto:  Jokerst Bioimaging Lab na UC San Diego 

Artigo original:  "New dental imaging method uses squid ink to fish for gum disease"

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