JornalDentistry em 2024-1-26

ARTIGOS

Necessidades futuras de saúde oral para os idosos

À medida que a proporção de idosos na população continua a crescer, a procura de vários tratamentos médicos também pode aumentar. Isso inclui a necessidade de serviços de saúde oral. Mas que tipo de cuidados dentários a população idosa irá necessitar no futuro?

"Para sermos capazes de fazer previsões sobre o futuro, devemos saber algo sobre o presente", diz My Tien Diep que completou o doutoramento na Faculdade de Medicina Dentária, onde participou num projeto de investigação focado na avaliação da saúde oral de pessoas de 65 anos.
O projeto foi batizado de OsloMouth65, tendo como principal objetivo avaliar o estado de saúde oral dos idosos mais jovens residentes na capital. O projeto foi realizado em 2019 e envolveu extensos exames clínicos e radiológicos, bem como a recolha de dados do questionário, de uma amostra aleatória de pessoas de 65 anos que vivem em Oslo.
"Existem muitos fatores diferentes que afetam a saúde oral", explica Diep. Processos naturais de envelhecimento, uso de medicamentos e doenças podem afetar a saúde oral de um indivíduo.
"Mas antes do início do projeto, sabíamos pouco sobre a saúde bucal real entre os idosos mais jovens", diz Diep. É justamente por isso que é tão importante avaliá-lo.


Diferentes aspetos
No projeto de pesquisa em que o Diep participou, os pesquisadores examinaram várias condições e doenças na cavidade oral. A tese de Diep centrou-se em três aspetos diferentes da saúde oral: ocorrência de cáries, periodontite apical e boca seca.
"Quando se tratava do estado dentário, a maioria das pessoas que examinamos tinha quase um conjunto completo de dentes", diz Diep. No entanto, uma descoberta importante foi que eles tinham experimentado muita cárie dentária, ou "cárie" em termos técnicos, que tinha sido reparada com obturações.
"Pertencem a uma geração que muitas vezes chamamos de 'geração de enchimento'", explica Diep. Uma razão pela qual esta geração tinha muitas cáries e obturações pode ser o facto de terem os seus dentes permanentes numa altura em que a pasta dentífrica com flúor não estava prontamente disponível. Mas a pasta dentífrica com flúor chegou ao mercado quando esta geração era jovem adulta, e o uso de pasta dentífrica com flúor provavelmente contribuiu para que eles mantivessem muitos de seus próprios dentes, ao contrário das gerações anteriores. Então, é um grupo com muita experiência de tratamento, diz Diep.

Periodontite apical
Os pesquisadores também descobriram que muitos tinham periodontite apical, que é uma inflamação ao redor da ponta da raiz do dente. Este tipo de inflamação pode ser causada por um ataque de cavidade profunda, onde as bactérias entraram no nervo do dente. Esta infeção pode propagar-se mais para baixo no canal radicular e levar a inflamação em torno da raiz do dente.
"Observamos que alguns dos participantes não tinham recebido tratamento para isso", diz Diep. Isso pode ser devido a eles não terem conhecimento de ter periodontite apical porque não tinham sintomas e não visitavam o médico  dentista há muito tempo. Também pode ser devido a eles optarem por adiar o tratamento por vários motivos, como finanças limitadas.

Cáries e boca seca
Os pesquisadores também descobriram que as cáries não tratadas eram mais comuns entre os seguintes grupos: homens, indivíduos nascidos em países não ocidentais, aqueles com níveis de escolaridade mais baixos, aqueles que raramente visitavam o médico dentista, aqueles que tiveram que adiar o tratamento dentário devido a restrições financeiras, aqueles que escovaram os dentes menos de duas vezes por dia e aqueles com produção reduzida de saliva.
No projeto de pesquisa, os pesquisadores também examinaram a prevalência de boca seca nesse grupo populacional. Descobriu-se que um em cada 10 dos 65 anos de idade sentiu boca seca, mas a redução da produção de saliva medida por testes objetivos ocorreu com menos frequência.
"Uma possível explicação para alguns participantes sentirem boca seca mesmo tendo saliva 'suficiente' pode ser que a qualidade, e não apenas a quantidade, da saliva pode ter um impacto na lubrificação. Esta é uma descoberta interessante e deve ser mais investigada", diz Diep.
No entanto, houve certos grupos onde a boca seca foi mais prevalente, incluindo aqueles com diabetes tipo II, doença reumática, aqueles que receberam tratamento de radiação na área da cabeça/pescoço ou aqueles que tomaram quatro ou mais medicamentos.
"Esta tese destaca que o grupo populacional examinado neste projeto, que pode ser referido como idosos mais jovens, teve muitos dentes restaurados que necessitarão de manutenção nos próximos anos para garantir uma boa saúde oral na velhice", diz Diep. Também é importante enfatizar que os profissionais de saúde bucal e outros profissionais de saúde devem prestar especial atenção aos grupos de pacientes que podem ser particularmente vulneráveis a infeções dentárias ou que sofrem de boca seca.
 

A necessidade de serviços de saúde dentária pode aumentar
"Uma das conclusões mais importantes deste projeto de pesquisa é que o grupo mais jovem de idosos tem muitos dentes restaurados que exigirão acompanhamento, e a necessidade de serviços de saúde oral pode, portanto, aumentar nos próximos anos", conclui o Diep.
"Um fator adicional que não deve ser subestimado é o aumento do uso de medicamentos entre os idosos, o que pode levar à boca seca, fator que também deve ser enfatizado no planeamento dos serviços de saúde oral para essa faixa etária", acrescentou Diep.

 

 

 

Fonte Universidade de Oslo

Foto: Unsplash

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