O JornalDentistry em 2019-11-14

ARTIGOS

A saúde oral tem um papel cada vez maior na saúde geral durante o envelhecimento

A saúde oral é um componente crítico para a saúde geral em todas as idades, mas, de acordo com especialistas em medicina dentária e medicina da UConn Health, a vigilância é especialmente crítica para os idosos

Num artigo de revisão publicado recentemente no Journal of the American Geriatrics Society, os autores descrevem as possíveis complicações que podem surgir da falta de higiene oral em idosos e citam o papel de todos os profissionais de saúde no trabalho para promover uma boa higiene oral nessa população.

"Todos os profissionais de saúde devem trabalhar para promover uma boa higiene oral para seus pacientes mais velhos", disse o Dr. Patrick Coll, professor de medicina e medicina de família na UConn School of Medicine e principal autor do artigo de revisão. A necessidade de consulta regular ao médico dentista para exame oral é evidente, dizem os autores. Dados do Centro Nacional de Estatísticas da Saúde indicam que a prevalência de cáries é mais do que o dobro em adultos mais velhos do que adultos mais jovens. A prevalência de periodontite também aumenta com a idade. Cerca de 64% dos adultos mais velhos nos EUA têm periodontite.

A periodontite está associada a uma variedade de condições médicas, incluindo doenças cardiovasculares e diabetes. Segundo os autores pacientes com válvulas cardíacas de substituição e articulações protéticas devem ser particularmente cuidadosos com relação à sua higiene oral, .

É sabido que a manipulação de dentes e das suas estruturas de suporte pode resultar na libertação de bactérias presentes na cavidade oral na corrente sanguínea, o que pode levar a infeções noutras  partes do corpo distantes da cavidade oral.

"Mesmo o escovar os dentes para quem tem uma higiene oral má pode causar a libertação de bactérias na corrente sanguínea e essas bactérias podem causar infeções nas articulações e nas válvulas cardíacas", diz Coll.

Sem boa higiene oral, uso de flúor e  regular atendimento dentário, os idosos são mais propensos a danos na cavidade oral e à extensão das infeções aos tecidos circundantes.

A perda de dentes, por exemplo, pode afetar a capacidade de mastigar, o que pode levar à desnutrição. A infeção oral crónica é um fator de risco reconhecido para doenças cardíacas e também pode levar à disseminação da infeção para articulações artificiais e implantes endocárdicos.

Os pesquisadores observaram várias populações de idosos com maior risco de problemas de saúde oral, incluindo pacientes com diabetes, pacientes com demência e pacientes em ambientes de cuidados continuados.

Os pacientes com demência - particularmente aqueles com demência avançada - podem negligenciar a sua saúde oral e relutam em procurar um higienista dental.

E muitos residentes em lares de idosos também não recebem atendimento dentário adequado. As clínicas de repouso, dizem os especialistas, devem adotar ferramentas de avaliação de risco para identificar pacientes com alto risco de falta de higiene oral e educar a equipe sobre a importância de uma boa higiene oral e como fornecê-la.

Os especialistas recomendam que todos os idosos façam uma limpeza dental semestral realizada por um higienista e uma avaliação semestral de saúde oral por um médico dentista.

"Sua boca é um espelho para o seu corpo", diz o Dr. Sree Raghavendra, co-autor do artigo e professor assistente no Department of Craniofacial Sciences da UConn School of Dental Medicine.

."Este artigo é um excelente exemplo de verdadeira colaboração inter- profissional que enfatiza a importância de toda a equipe de saúde se unir para cuidar de todos os nossos pacientes e, especialmente, de nossa população geriátrica".

 

Fonte: MedicalXPress/UConn School of Medicine

"Oral health plays increasing role in overall health during aging"

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