O JornalDentistry em 2022-8-08

ARTIGOS

Deverá haver médicos dentistas na equipa de cuidados oncológicos

O tratamento do cancro requer frequentemente uma equipa de profissionais de saúde - oncologistas, enfermeiros, cirurgiões, radiologistas, patologistas e assistentes sociais - Para coordenar e fornecer apoio abrangente aos pacientes.

Na NYU, os médicos dentistas estão a ser cada vez mais a ser considerados uma parte importante da equipa de cuidados oncológicos. Quando confrontados com um diagnóstico de cancro, muitos pacientes empurram outros cuidados de saúde para o lado para se concentrarem na abordagem da doença. Mas as pessoas com cancro podem experimentar questões únicas relacionadas com a sua saúde oral.

Por exemplo, a radiação na cabeça e no pescoço pode danificar as glândulas salivares, prejudicando a sua capacidade de produzir saliva, o que pode levar à decadência dentária ou a cáries. A radiação e a quimioterapia também podem causar feridas dolorosas na boca. Os doentes com cancro que se espalharam para os ossos, ou que estão a ser submetidos a um tratamento que pode enfraquecer os seus ossos, podem ser prescritos doses elevadas de medicamentos antiresorptivos, como bisfosfonatos. Estes medicamentos podem causar uma condição rara chamada osteonecrose da mandíbula, na qual o maxilar é exposto através das gengivas.

Outros tratamentos - incluindo quimioterapia e transplantes de medula óssea - diminuem o sistema imunitário, deixando os pacientes suscetíveis à infeção. As infeções na boca durante o tratamento do cancro são especialmente perigosas, dada a incapacidade do sistema imunitário de ripostar.

"Um dente com abcesso pode significar ter de parar a quimioterapia para tratar a infeção", diz Denise Trochesset, professora clínica e presidente do Departamento de Patologia Oral e Maxillofacial, Radiologia e Medicina da Faculdade de Medicina da NYU.

"Felizmente, intervir precocemente para eliminar a infeção pode minimizar as complicações durante a terapia", diz Dalal Alhajji, instrutor clínico no Departamento de Patologia Oral e Maxillofacial, Radiologia e Medicina da Faculdade de Medicina da NYU.

Colmatar o fosso entre os cuidados oncológicos e os cuidados dentários

Muitos centros oncológicos carecem de serviços e protocolos relacionados com a saúde oral; Trochesset e Alhajji fazem parte de um pequeno mas crescente número de profissionais de saúde oral que trabalham para mudar isso. "Precisamos de dar aos médicos dentistas um papel primordial na equipa de cuidados oncológicos", diz Alhajji, que completou uma bolsa de estudos em oncologia dentária e agora especializou-se no tratamento de doentes com cancro.

Nos últimos anos, a Faculdade de Medicina Dentária da NYU reforçou as suas ligações com o Centro de Cancro Perlmutter da NYU Langone, em particular aqueles que tratam cancros da cabeça e pescoço e doenças que requerem transplantes de medula óssea. Um número crescente de pacientes com determinados cancros são encaminhados para a Faculdade de Medicina Dentária para um exame antes de iniciar o tratamento. São vistos no Centro de Saúde Oral Dentária da NYU para pessoas com deficiência, onde Alhajji supervisiona os seus cuidados.

"Podemos não pensar que os doentes oncológicos têm uma deficiência, mas podem estar medicamente incapacitados, mesmo que por um curto período de tempo", explica Trochesset.

Durante um exame e limpeza, Alhajji e estudantes de medicina dentária verificam quaisquer sinais de infeção ou outros problemas que possam complicar os cuidados com o cancro. Após o exame inicial, os pacientes podem voltar ao seu médico dentista regular ou continuar os seus cuidados no Centro de Saúde Oral para Pessoas com Deficiência, onde os médicos dentistas gerais e especialistas estão sob um teto.

Fechar esta lacuna nos cuidados não é apenas transformador para os pacientes, mas também para os estudantes de medicina dentária. Como todos os estudantes de medicina dentária da NYU giram através do Centro de Saúde Oral para Pessoas com Deficiência durante o seu terceiro e quarto anos de formação, agora ganham experiência com uma população paciente a ser tratada com cancro.

"Os nossos alunos de medicina dentária já aprendem sobre o cancro nos seus cursos de medicina oral e patologia — mas agora já não é apenas algo que lêem nos seus manuais escolares, o que é único para uma escola de medicina dentária", diz Trochesset.

O que os doentes com cancro podem fazer para manter a boca saudável

Manter a sua higiene oral antes, durante e depois do tratamento do cancro é fundamental, de acordo com Alhajji e Trochesset. Recomendam que as pessoas diagnosticadas com cancro tomem as seguintes medidas para proteger a sua saúde oral:

Visite um médico dentista antes de iniciar o tratamento contra o cancro para um exame, raio-X e limpeza. O médico dentista pode verificar se há infeções na boca, o que pode complicar os cuidados com o cancro que reduzem o seu sistema imunitário. Se o médico dentista encontrar uma infeção,  podem tratá-la - através do tratamento de uma cárie, extrair um dente, ou realizando um canal de raiz - antes do inicio do tratamento para o cancro. Um protetor de boca pode proteger áreas da  boca de radiações desnecessárias, e pode ser particularmente útil para aqueles com obturações e coroas de metal. O paciente  também pode beneficiar de exercícios de maxilar ou uma referência para um fisioterapeuta. Alhajji recomenda que continue a escovar os dentes, embora possa querer mudar para uma escova de dentes muito macia. Também pode precisar de fazer uma pausa do elixir oral à base de álcool se desenvolver feridas na boca.

Autor: New York University

Fonte: Oral Cancer Foundation / www.medicalexpress.com

Artigo Original OCF

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