JornalDentistry em 2023-2-08

ARTIGOS

Especialistas mostram que a dor facial pode não estar ligada aos dentes

Qual é o tratamento adequado para dor constante e inexplicável no rosto, mandíbula ou cabeça que desafia o tratamento dentário convencional?

Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

De acordo com investigadores da Rutgers School of Dental Medicine, a resposta varia muito de paciente para paciente.

Para um paciente num estudo de caso recente, foi a remoção de um tumor benigno no tronco cerebral.

Estes relatórios fazem parte de um crescente corpo de investigação da Rutgers School of Dental Medicine que procura documentar estratégias eficazes para diagnosticar e tratar uma queixa surpreendentemente comum; dor orofacial persistente decorrente de causas desconhecidas.

"A nossa pesquisa indica que cerca de 10% da população tem dores recorrentes nos dentes, boca ou rosto que decorre de algo que não a decadência dentária ou problemas de gengiva, e a maioria dos dentistas têm pouca formação no diagnóstico dos problemas que a causam", disse Gary Heir, autor principal do estudo, que é também a Cadeira Robert e Susan Carmel em Algesiologia e o diretor do Centro de Distúrbios Temporomandibulares e Orofacial da Rutgers School of Medicina Dentária.

A paciente no estudo de caso sofreu anos de dor quase constante nos dentes, mandíbula e rosto inferiores direito. Foi a uma série de dentistas, todos perplexos porque os dentes e as gengivas pareciam saudáveis.

Uma avaliação detalhada no Centro de Distúrbios Temporomandibulares e Dor Orofacial diagnosticou um tumor benigno no tronco cerebral que afeta a inervação primária do rosto e da mandíbula. A remoção cirúrgica do tumor resultou na remissão completa do seu distúrbio de dor de longa data.

"O desafio de diagnóstico destes pacientes requer uma quantidade significativa de atenção ao detalhe", disse Heir. "No centro, vemos muitos pacientes com este tipo de apresentações que requerem as investigações avançadas oferecidas pelos especialistas em dor orofacial que estamos a  treinar no nosso programa."

A conclusão está muito menos no tratamento final do que na longa avaliação por especialistas, disse Heir. A dor orofacial grave que parece ter origem nos dentes ou gengivas surge frequentemente de causas muito diferentes que vão desde pequenos desalinhamentos na mandíbula a doenças sistémicas como neste caso apresentadas. Os tratamentos bem sucedidos são igualmente variados.

Especialistas da Rutgers estão a trabalhar para categorizar as causas mais comuns e tratamentos para a dor dentária inexplicável que ainda não se tornou parte da educação dentária geral. Mesmo quando a informação se espalha, o tempo necessário para o diagnóstico adequado será um desafio para os dentistas gerais verem dezenas de pacientes por dia.

"É definitivamente um ajuste mais natural para especialistas, particularmente na medicina académica, porque é um trabalho de detetive demorado", disse Heir. "Os nossos alunos passam muitas horas ou mais a tirar a história de um paciente, mas a história é onde estão as respostas. Os pacientes eventualmente lhe dirão qual é o problema. Só precisas de saber que perguntas fazer e o que ouvir."

Em comparação com o número de doentes com dor orofacial, o número de especialistas treinados para os tratar é pequeno. O herdeiro disse que há seis diplomatas de dor orofaciais ativos em Nova Jersey, e quatro deles ensinam na Rutgers. Muitas grandes faixas dos Estados Unidos não têm nenhuma.

Como resultado, a maioria dos pacientes doentes têm dificuldade em procurar especialistas em dor orofacial.

"Neste momento, os pacientes não tendem a encontrar-nos até estarem desesperados", disse o herdeiro. "Gostaríamos de espalhar a palavra e levá-los aqui mais cedo. Ninguém deve sofrer durante anos como este paciente.

 

Fonte: Medical Xpress / Andrew Smith, - Rutgers University

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