O JornalDentistry em 2021-8-19

ARTIGOS

Impacto da Saúde Oral na Saúde Mental

Pesquisas recentes do Journal of Psychiatric Research sugerem que há uma ligação entre pacientes que sofrem de gengivite e aqueles que vivem com depressão.

O estudo incluiu 6.544 doentes com gengivite crónica e 6.544 sem gengivite crónica. Um total de 16,3% dos indivíduos com gengivite crónica receberam um diagnóstico inicial de depressão em 10 anos, contra 8,8% dos que não têm gengivite crónica a receber um diagnóstico de depressão. Embora a ligação oral sistémica tenha sido discutida durante anos, estas novas descobertas sugerem que a saúde mental, além da saúde física, pode deteriorar-se devido aos maus cuidados orais.

Nos últimos anos, temos continuado a assistir a uma associação positiva e significativa entre a saúde oral e o impacto sistémico que pode ter nos doentes. Os dados atuais partilhados pelo Journal of Psychiatric Research apoiam ainda a ligação proposta entre a doença das gengivas e a depressão. A explicação mais óbvia para a ligação decorre dos efeitos comportamentais do stresse, depressão e ansiedade. Os indivíduos que sofrem destas doenças mentais podem perder a motivação para acompanhar os seus hábitos de saúde oral, o que pode levar a problemas de saúde oral significativos. A depressão em particular pode fazer com que as pessoas diminuam a higiene oral em casa, cancelem visitas dentárias, envolvam-se em dietas pouco saudáveis e aumentem a probabilidade de auto-medicação e de fumar.

A nível biológico, a depressão e a ansiedade causam problemas significativos que podem ter impacto na saúde oral. O stresse que estas condições criam manifesta-se no corpo como uma hormona chamada cortisol. À medida que os níveis de cortisol aumentam, o sistema imunológico fica mais fraco, deixando o paciente com um risco predisposto aumentado de condições da boca, tais como gengivite e periodontite. Além disso, certos medicamentos prescritos para depressão e ansiedade podem causar a boca seca (Xerostomia). Quando a cavidade oral tem falta de saliva, há uma redução nos componentes de defesa antimicrobiana e hospedeira (imunoglobulinas), tornando o indivíduo mais suscetível a cavidades e inflamação gengival. O sulco gingival é um ponto de inflamação no corpo porque o gingiva pode ser o ponto de entrada para as bactérias entrarem. A cavidade oral é o lugar mais acessível no nosso corpo para bactérias, pelo que a revelação de que a saúde oral pode afetar a nossa saúde mental é um tema que muitos profissionais dentários já estão cientes.

Pesquisas anteriores há muito que sugerem que uma ligação comum entre a saúde oral e a saúde mental é a inflamação. No entanto, os equipamentos dentários modernizados e menos invasivos de hoje podem ajudar a resolver este problema, como os lasers dentários BIOLASE, que podem gerir a doença periodontal e que, por sua vez, reduz o processo inflamatório. Os lasers dentários podem precipitar um conjunto completo de interações a nível celular que resultam na redução da inflamação, reduzindo assim o desconforto e acelerando a cicatrização do tecido. Mais especificamente, os lasers Erbium, como o Waterlase, são particularmente eficientes na remoção do cálculo e do biofilme para a descontaminação, resultando em menos inflamação. Ter uma suscetibilidade à depressão por si só não faz com que um paciente tenha uma saúde oral deficiente, mas se a depressão funcionar para suprimir uma boa inflamação e aumentar a inflamação má, então estas ligações podem começar a revelar-se.

Muitos profissionais dentários estão a consumir ativamente pesquisas e estudos fora da medicina dentária sozinhos, entendendo que a saúde oral afeta diretamente a nossa saúde fisiológica, comportamental, mental e geral. Os profissionais de saúde oral podem monitorizar os medicamentos dos respetivos pacientes em relação às condições de saúde oral e potencialmente interagir com os médicos do paciente para o seu bem-estar geral. A ligação sistémica pode muitas vezes ser negligenciada, criando uma possível desconexão entre os pacientes e os seus fornecedores médicos, porque esta informação nem sempre é tão clara para os médicos na avaliação de um paciente para doenças mentais. No geral, é importante discutir estes tópicos para que os prestadores de cuidados de saúde oral possam interagir com profissionais médicos para melhorar a saúde sistémica e mental dos nossos pacientes.

 

Fonte: Dentistry Today

Autores: Samuel B. Low, D.D.S., M.S., M.Ed. Chief Dental Officer da BIOLASE

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