JornalDentistry em 2022-11-05

ARTIGOS

Impulsionar a ação anti-inflamatória do sistema imunitário

Investigadores da Universidade de Illinois, em Chicago, identificaram um interruptor molecular que faz com que as células imunitárias chamadas macrófagos limpem os detritos celulares causados por infeções em vez de contribuírem para a inflamação e lesões nos tecidos.

As suas descobertas são relatadas na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Os macrófagos são um tipo de célula imunológica encontrada em todo o corpo. Estas células podem produzir inflamação, o que é bom com moderação porque os sinais inflamatórios trazem outras células imunitárias para um local específico para limpar uma infeção. No entanto, quando a inflamação fica fora de controlo, como pode em casos de doenças inflamatórias, pode causar danos celulares e tecidos em excesso, contribuindo para um ciclo vicioso que é muito difícil de reverter. Mas os macrófagos também desempenham um papel significativo na redução da inflamação quando envolvem detritos celulares ou micróbios  que contribuem para a inflamação. O mecanismo por trás da capacidade dos macrófagos de alternar para trás e para a frente entre estes dois papéis diametralmente opostos tem intrigado os cientistas há muito tempo.

Investigadores liderados por Saroj Nepal, professor assistente de investigação no departamento de farmacologia da Faculdade de Medicina da UIC, descobriram que uma molécula chamada Gas6 é necessária para induzir os macrófagos a desempenhar o seu papel anti-inflamatório, engolindo e digerindo detritos celulares que podem contribuir para a inflamação. A molécula pode servir como um potencial alvo para fármacos para os produtores de medicamentos destinados em persuadir as células em direção ao seu estado anti-inflamatório para ajudar a tratar as pessoas.

Num modelo de rato de lesão pulmonar aguda, Nepal e os colegas descobriram que os macrófagos pulmonares expressam proteínas inflamatórias e anti-inflamatórias. Uma das proteínas anti-inflamatórias foi o Gas6. Num modelo de rato de lesão pulmonar aguda onde os macrófagos dos animais foram artificialmente esgotados de Gas6, a desobstrução de moléculas inflamatórias e proteínas nos pulmões foi severamente prejudicada, e a inflamação não pôde ser resolvida. Quando aumentaram artificialmente os níveis de Gas6 nos macrófagos do rato, a inflamação foi resolvida muito mais rapidamente do que em ratos com macrófagos normais.

"Aproveitar a função anti-inflamatória dos macrófagos usando o interruptor Gas6 tem um grande potencial para tratar doenças que vão desde doenças cardíacas ao cancro até à artrite reumatoide, onde a inflamação é uma característica fundamental subjacente", disse Nepal.

 

Fonte: MedicalXpress /  University of Illinois at Chicago

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