O JornalDentistry em 2020-5-07

ARTIGOS

Melhorar o tratamento da periodontite

Pela primeira vez, os pesquisadores mostraram que um parasita unicelular comummente encontrado na boca desempenha um papel na inflamação severa e na destruição dos tecidos

Pela primeira vez, pesquisadores da Charité - Universitätsmedizin Berlin mostraram que um parasita unicelular comummente encontrado na boca desempenha um papel na inflamação severa e na destruição dos tecidos. A maioria dos pacientes com periodontite grave e recorrente (doença gengival) mostrou uma presença aumentada da ameba Entamoeba gingivalis dentro das cavidades orais. O efeito dessa ameba é semelhante ao da Entamoeba histolytica, o parasita responsável por causar amebíase. Uma vez que o parasita invadiu o tecido gengival, alimenta-se das suas células e causa destruição do tecido.

De acordo com as descobertas dos pesquisadores, que foram publicadas no Journal of Dental Research, as duas amebas mostram mecanismos semelhantes de invasão de tecidos e provocam uma resposta imune semelhante no hospedeiro.

Periodontite, ou doença gengival, é uma inflamação das gengivas e estruturas de suporte dos dentes. É uma das doenças crónicas mais comuns do mundo. Na Alemanha, aproximadamente 15% das pessoas são afetadas por uma forma particularmente grave dessa doença. Se não tratada, a periodontite levará à perda do dente. A doença também aumenta o risco de artrite, doença cardiovascular e cancro. 

Em pacientes com periodontite, uma diminuição na diversidade da flora oral coincide com um aumento na frequência de E. gingivalis. Uma equipe de pesquisadores, liderada pelo Prof. Dr. Arne Schäfer, Chefe da Unidade de Pesquisa em Periodontologia do Periodontology Research Unit at Charité's Institute of Dental and Craniofacial Sciences, conseguiu mostrar que a inflamação oral está associada à colonização pelo parasita oral E. gingivalis. 

Os cientistas estão cientes do potencial de virulência desse género de amebas. O parasita gastrointestinal E. histolytica, por exemplo, causa uma doença conhecida como amebíase, uma das causas mais comuns de morte por doenças parasitárias em todo o mundo. "Mostramos que uma ameba como E. gingivalis, que coloniza a cavidade oral, invade a mucosa oral e destrói o tecido gengival.

Isso permite que um número crescente de bactérias invada o tecido hospedeiro, o que agrava ainda mais a inflamação e a destruição do tecido", diz Schäfer. A equipe internacional de pesquisadores foi a primeira a descrever os papéis precisos de E. gingivalis na patogénese da inflamação. Durante a análise das bolsas periodontais inflamadas, os pesquisadores detetaram evidências da ameba em aproximadamente 80% dos pacientes com periodontite, mas em apenas 15% dos indivíduos saudáveis. As observações revelaram que, após invadir as gengivas, os parasitas s movem-se dentro do tecido, alimentando-se e matando as células hospedeiras. Experiências em cultura de células mostraram que a infeção por E. gingivalis diminui a taxa de crescimento das células, levando à morte celular.

Os pesquisadores concluíram que o papel da ameba na inflamação mostra paralelos distintos com a patogénese da amebíase. 

"A E. gingivalis contribui ativamente para a destruição das células dentro do tecido gengival e estimula os mesmos mecanismos de resposta imune do hospedeiro que a E. histolytica durante a invasão da mucosa intestinal", explica o Prof. Schäfer. "Este parasita, que é transmitido por uma simples infeção por gotículas, é uma causa potencial de inflamação oral grave". 

O sucesso do tratamento geralmente dura pouco em pacientes com periodontite. Isso pode ser devido ao alto potencial de virulência dessa ameba anteriormente despercebida, mas extremamente comum. Resumindo os resultados da pesquisa, o professor Schäfer diz: "Identificamos um parasita infeccioso cuja eliminação poderá melhorar a eficácia do tratamento e os resultados a longo prazo em pacientes com doença gengival".

E acrescenta: "Os atuais conceitos de tratamento para periodontite não consideram a possibilidade de infeção por esse parasita ou a sua eliminação bem-sucedida". Um ensaio clínico está em andamento para determinar até que ponto a eliminação dessa ameba pode melhorar os resultados do tratamento em pacientes com periodontite.

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