O JornalDentistry em 2022-3-23

ARTIGOS

Nova pesquisa COVID confirma que as máscaras desempenham um papel crucial

Equipa de investigadores internacionais desenvolveram um novo modelo teórico para avaliar melhor os riscos de propagação de vírus como o COVID-19 - com e sem máscara facial.

A equipa internacional de investigação contou com as  universidades de  Chalmers University of Technology,  Suécia, Universidade de Pádua e a Universidade de Udine na Itália e a Universidade de Viena, Áustria, 

Os resultados mostram como a distância "segura" padrão de dois metros nem sempre se aplica, mas varia muito dependendo de uma série de fatores ambientais, e que as máscaras faciais podem, de facto, desempenhar um papel crucial.

As atuais recomendações e compreensão em torno da transmissão de doenças infeciosas respiratórias são muitas vezes baseadas num diagrama desenvolvido pelo cientista americano William Firth Wells em 1934. Mas este modelo é muito simplificado e não explica a verdadeira complexidade da transmissão.

Agora, no novo estudo "Modelando o risco de exposição direta ao vírus associado a eventos respiratórios", os investigadores desenvolveram um modelo mais avançado para mostrar que é possível calcular de forma mais eficiente o risco direto de propagação da infeção pelo COVID, incluindo uma série de fatores, como distância interpessoal, temperatura, níveis de humidade, carga viral e tipo de exalação. Também conseguiram demonstrar como estes riscos mudam com e sem máscara facial.

O estudo revelou, por exemplo, que uma pessoa que fala sem máscara facial pode espalhar gotículas infetadas a um metro de distância. Se a mesma pessoa tossir, as gotículas podem ser espalhadas até três metros e se a pessoa espirrar, a distância de propagação pode ser de até sete metros. Mas usando uma máscara facial, o risco de espalhar a infeção diminui significativamente.

"Se usar uma máscara cirúrgica ou uma máscara FFP2, o risco de infeção é reduzido a tal ponto que é praticamente insignificante — mesmo que esteja apenas a um metro de distância de uma pessoa infetada", explica Gaetano Sardina, Professor Associado de Mecânica de Fluidos do Departamento de Mecânica e Ciências Marítimas da Universidade de Tecnologia de Chalmers,  um dos investigadores por trás do estudo.

No estudo, publicado no Journal of the Royal Society Interface, os investigadores testaram o novo modelo utilizando dados de experiências numéricas recentes sobre emissões de gotículas. Isto permitiu-lhes ter em conta vários fatores e quantificar o risco de infeção, com e sem máscara facial.

Tamanho um fator no comportamento da gotícula

Os vírus, como o SARS-COV-2, são espalhados de um indivíduo infetado para outros indivíduos sensíveis através de gotículas cheias de vírus que são libertadas quando falam, tossir ou espirrar. As gotículas emitidas das glândulas salivares são pulverizadas através do ar expirado. Uma vez fora da boca, estas gotas podem evaporar, assentar ou permanecer flutuando. Gotículas maiores e mais pesadas tendem a cair num movimento balístico antes de se evaporarem, enquanto gotículas menores  comportam-se como aerossóis que pulverizam e permanecem no ar.

Os resultados mostram que uma máscara facial cirúrgica e, em maior medida, uma máscara FFP2 fornecem uma excelente proteção que reduz significativamente o risco de infeção. Desde que a máscara facial seja usada corretamente, o risco de infeção é negligenciável mesmo a distâncias tão curtas como um metro, independentemente das condições ambientais e se a pessoa estiver a falar, a tossir ou a espirrar.

Próximo passo: Um estudo sobre a propagação do ar

Com este estudo concluído, a equipa de investigação já está a trabalhar num novo estudo com o objetivo de explorar a propagação aerotransportada da doença.

"O estudo publicado aborda a transmissão direta de gotículas do COVID — outra importante via de transmissão é a rota indireta e aérea em salas mal ventiladas. Estamos neste momento a trabalhar neste aspeto e os nossos resultados preliminares mostram a eficácia das máscaras faciais, prevenindo também a propagação da doença no ar", diz Gaetano Sardina.

O estudo, "Modelar o risco de exposição direta ao vírus associado a eventos respiratórios", é publicado no Journal of the Royal Society Interface.

 

Fonte: MedicalXpress

Artigo  original  MedicalXpress

Foto - crédito Pixabay/CC0 Public Domain

 

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