JornalDentistry em 2023-11-08

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Grupo interdisciplinar concentra-se no desenvolvimento de vacina oral personalizada recorrência do cancro

A Interdisciplinary innovation é uma marca registrada do MUSC Hollings Cancer Center. Para desenvolver um novo tipo de vacina personalizada para prevenir a recorrência do cancro oral, estão a trabalhar 3 investigadores

Jason Newman, M.D., Angela Yoon, D.D.S., e Shikhar Mehrotra, Ph.D., estão a trabalhar juntos num projeto para desenvolver uma vacina personalizada para prevenir o retorno do cancro oral. Foto de Clif Rhodes

“O incrível para mim é que Jason Newman e eu começamos no mesmo dia no MUSC, que foi o 1º de março do ano passado. Ele veio da UPenn. Eu vim da Columbia e Shikhar está no MUSC desde sempre. São apenas três pessoas diferentes que nunca se conheceram antes daquela época, e então de alguma forma nos reunimos e a sinergia estava lá”, disse Angela Yoon, D.D.S.
Yoon, professor da Faculdade de Medicina Dentária James B. Edwards que se concentra em biomarcadores de cancro e terapia imunomoduladora, está a liderar o esforço em colaboração com os dois professores da Faculdade de Medicina: Jason Newman, M.D., diretor da Divisão de Cancro de Cabeça e Pescoço e Shikhar Mehrotra, Ph.D., diretor científico do Centro de Terapia Celular.
Eles estão iniciando seu projeto com financiamento fornecido por Hollings. Periodicamente, Hollings concede fundos aos departamentos do MUSC como forma de reinvestir em professores que conduzem pesquisas sobre o cancro. Participar em ensaios clínicos e em comités científicos e redigir novos ensaios clínicos consome muito tempo – tempo que muitas vezes surge com poucos ou nenhuns recursos para apoiar o trabalho. Hollings desenvolveu este programa de reinvestimento para garantir que os departamentos tivessem os recursos para promover a missão de investigação clínica. É mais um aspecto notável do compromisso de Hollings com novas pesquisas, observou Yoon.
Seu projeto envolve isolar as células do sistema imunológico que responderam à imunoterapia usada contra o cancro oral de células escamosas, fortalecer e expandir as células do sistema imunológico e, em seguida, injetá-las de volta na mesma pessoa para que estejam prontas para responder ao primeiro sinal de que o o cancro está a regressar – um aspecto infelizmente comum do cancro oral.
“Atualmente, as pessoas estão usando o termo ‘vacina contra o cancro’ de forma intercambiável com ‘imunoterapia’, que usam para matar as células tumorais – não como medida preventiva”, disse Yoon. “Portanto, este será um dos primeiros estudos a administrá-la quase como uma vacina COVID.”
É uma consequência do seu ensaio clínico que se mostrou muito promissor com o uso do imiquimod, um creme aprovado para o cancro da pele, em cancros orais antes da cirurgia. O imiquimod destrói as células tumorais e também estimula as células T do sistema imunológico a atacar o cancro. O medicamento tópico tem sido eficaz na redução de tumores, o que significa que os cirurgiões não precisam remover tanto tecido da boca do paciente.
Para este projeto, Newman removerá tumores da boca de um paciente. O tecido é então levado a um patologista que que está à espera, para garantir que o cirurgião conseguiu tudo.. De lá, Yoon levará uma pequena amostra do tumor para Mehrotra. O trabalho de Mehrotra, então, é encontrar as células imunológicas que demonstraram uma resposta ao cancro – nem todas as células imunológicas respondem a todos os invasores – e induzi-las a se multiplicarem num exército de células T de memória sintonizadas com o perfil específico do cancro da pessoa.
Se funcionar, Yoon espera que os pacientes precisem de uma injeção anual da vacina personalizada – mas os primeiros membros do grupo deverão conduzir a pesquisa pré-clínica. Seu objetivo é solicitar a aprovação de novos medicamentos experimentais na Food and Drug Administration dos EUA e, em seguida, solicitar uma doação maior para permitir ensaios clínicos.
É um processo longo, que Yoon disse que não seria possível sem Newman e Mehrotra.

 

Fonte: Oral Cancer Foundation / web.musc.edu

Autor: Leslie Cantu

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