O JornalDentistry em 2021-7-04

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Investigadores desenvolvem o primeiro dispositivo dental para perda de peso

nvestigadores da Universidade de Otago e do Reino Unido desenvolveram um dispositivo mundial para perda de peso destinado a ajudar a combater a epidemia global de obesidade.

O DentalSlim Diet Control é um dispositivo intraoral instalado por um profissional de medicina dentário nos dentes superiores e inferiores. Utiliza dispositivos magnéticos com parafusos de bloqueio fabricados sob medida. Permite que o utilizador abra a boca apenas cerca de 2mm, limitando-os a uma dieta líquida, mas permite a liberdade de expressão e não restringe a respiração.

Os participantes num ensaio baseado em Dunedin perderam uma média de 6,36kg em duas semanas e foram motivados a continuar com a sua jornada de perda de peso.

O investigador principal da Universidade de Otago Health Sciences Otago, o Vice-Reitor Professor Paul Brunton diz que o dispositivo será uma ferramenta eficaz, segura e acessível para pessoas que lutam contra a obesidade. É montado por um médico dentista e pode ser aberto pelo utilizador em caso de emergência e pode ser instalado e removido repetidas vezes.

"A principal barreira para as pessoas perderem peso bem sucedida é a conformidade e isso ajuda-as a estabelecer novos hábitos, permitindo-lhes cumprir uma dieta de baixo teor calórico por um período de tempo. 

"É uma alternativa não invasiva, reversível, económica e atrativa aos procedimentos cirúrgicos.

"O facto é que não há consequências adversas com este dispositivo."

Estudos recentes revelaram que 1,9 mil milhões de adultos em todo o mundo têm excesso de peso e 650 milhões são obesos e o excesso de peso ou obesidade resulta em cerca de 2,8 milhões de mortes por ano. Estima-se que cerca de 57% da população adulta do mundo terá excesso de peso ou obesidade até 2030.

"Além disso, os sintomas psicológicos podem estar presentes, incluindo constrangimento, depressão e perda de autoestima e pessoas obesas podem sofrer distúrbios alimentares juntamente com estigmatização e discriminação", diz o professor Brunton.

A ferramenta pode ser particularmente útil para aqueles que têm que perder peso antes de serem submetidos a cirurgia, e para pacientes com diabetes para os quais a perda de peso poderia iniciar a remissão.

Embora a cirurgia bariátrica desempanhe um papel importante na gestão da obesidade mórbida, não pode aplicada na gestão desta "epidemia global". Custa cerca de 24 mil dólares e os doentes "vivem com as consequências disso para a vida, o que pode ser bastante desagradável".

A prática de ligar cirurgicamente as mandíbulas das pessoas tornou-se popular nos anos 80, mas veio com riscos; o vómito trouxe consigo o risco de asfixia, e após nove a 12 meses, os pacientes desenvolveram a doença das gengivas. Em alguns casos, havia problemas contínuos com a restrição do movimento da mandíbula e alguns desenvolveram condições psiquiátricas agudas.

"São necessárias estratégias alternativas que possam obviar a cirurgia, ou que reduzam o peso antes da cirurgia e assim torná-la mais fácil e segura.

"A beleza disto é que uma vez que os pacientes são equipados com o dispositivo, após duas ou três semanas podem ter os ímanes desativados. Poderiam então ter um período com uma dieta menos restrita e depois voltar ao tratamento", diz.

"Isto permitiria uma abordagem faseada da perda de peso apoiada por conselhos de um nutricionista que permitisse a concretização de objetivos de perda de peso a longo prazo."

Os pacientes recebem uma ferramenta para abrir o dispositivo em caso de emergência, mas nenhum dos participantes do estudo precisou de a utilizar. Apesar de todos terem descrito o dispositivo como tolerável, o design foi entretanto melhorado, tornando-o mais pequeno para melhorar o conforto funcional e a estética.

"No geral, as pessoas sentiam-se melhor consigo  mesmas, tinham mais confiança e estavam comprometidas com a sua jornada de perda de peso", diz o professor Brunton.

"É um pário duro. Os pacientes que realmente querem fazer isto têm que estar comprometidos. Mas para as pessoas que estão realmente em dificuldades, e  que são milhões de pessoas em todo o mundo, esta é uma maneira de fazê-los voltar aos hábitos normais de dieta.

"Isto pode ajudar muitas pessoas."

A equipa de investigação era composta pelo Professor Brunton, Dr. Jithendra Ratnayake, Dr. Peter Mei e Dr. Arthi Veerasamy, todos da Universidade de Otago, Dr. Jonathan Bodansky, de Leeds, e Dr. Richard Hall, da RMH Consultncy, Leeds. O artigo foi publicado no British Dental Journal.

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