JornalDentistry em 2024-1-29

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Startup holandesa usa a IA para devolver a voz a pessoas com problemas de fala

Há as big techs — e depois há as tecnologias mais pequenas com grande impacto. A startup holandesa de IA Whispp está a usar tecnologia de voz assistida para converter a fala diminuída por doenças

Esta tecnologia pode ajudar a voz original e natural de pessoa com problemas como gagueira, cancros orais e de garaganta, paralisia das cordas vocais e esclerose lateral amiotrófica.
A startup, com sede em Eindhoven, acaba de garantir uma ronda de financiamento semente de 750.000€ liderada pela LUMO Labs para lançar a sua tecnologia de voz assistiva e a sua primeira aplicação de chamadas pagas e por subscrição. A Whispp também utilizará os fundos angariados para se expandir para os mercados europeu e norte-americano. Além disso, a empresa é uma das homenageadas do CES 2024 Innovation Award deste ano.
As distorções da voz causadas pela gaguez e ou após problemas  como cancro da garganta  ou Esclerose lateral amiotrófica. afetam mais de 300 milhões de pessoas em todo o mundo. A tecnologia proprietária da Whispp usa gravações da "velha" voz saudável de uma pessoa para transformar sua fala afetada em tempo real em uma voz clara. Isto é então modificado com a entonação, modulação e emoção pretendidas.
Aqueles que ainda têm uma voz natural, mas por exemplo gaguejam, podem simplesmente gravar sua fala atual com o aplicativo.
Essa abordagem baseada em áudio para áudio elimina a latência típica de 2 a 3 segundos para tecnologias de conversão de texto em fala, o que pode criar barreiras e interromper a comunicação. A tecnologia também se baseia no fato de que, para vários distúrbios da voz e da fala, é útil direcionar deliberadamente a voz para o sussurro, devido a alterações neurológicas no sistema de fala.
"Nosso grande sonho ousado é ter a tecnologia de voz assistiva da Whispp disponível em todos os smartphones e laptops do mundo para criar um mundo mais inclusivo", disse o fundador e CEO da Whispp, Joris Castermans, acrescentando que a experiência da LUMO Labs ajudaria a empresa a fazer parcerias com operadoras de rede e empresas de tecnologia para ajudar a alcançar seu objetivo.
AI voice tech for good Castermans, que gaguejou quando criança, fundou a Whispp junto com Akash Raj, que é CTO da empresa, em 2019. O financiamento mais recente segue uma rodada pré-seed de 2022 liderada pela Libertatis Ergo Holding B.V., uma subsidiária independente e de propriedade integral da Universidade de Leiden, que também participou da rodada seed.
Essencialmente, este é um exemplo perfeito de como a tecnologia não é boa ou má em si mesma – o seu impacto dependerá de como a usamos. À medida que o mundo se preocupa com deepfakes (e com boas razões), também podemos usar a tecnologia de voz de IA para melhorar a comunicação e a conexão humanas.
Poderia também contribuir significativamente para a diversidade, equidade e inclusão.
"A capacidade de falar afeta fortemente o bem-estar e o sentimento deauto-estima de um indivíduo. Mais de 1% da população global, no entanto, sofre algum tipo de perda progressiva de fala e/ou impedimentos de fala", afirmou Andy Lürling, sócio-fundador da LUMO Labs. "O Whispp permite que essas pessoas sejam literalmente ouvidas, participem e contribuam para a sociedade como qualquer outra pessoa."
 
 
 
 
Fonte: Oral CancerFoundation
Foto: Unsplash

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