JornalDentistry em 2023-10-11

ARTIGOS

Novo estudo sobre Medicina Dentária e o cancro da cabeça e pescoço

O estudo conclui que visitas regulares ao médico dentista podem estar associadas ao aumento da taxa de sobrevivência de doentes com cancro da cabeça e pescoço

O novo estudo revela que uma boa higiene oral pode ajudar a  melhorar a taxa de  sobrevivência do  cancro de cabeça ou pescoço, .

Ir ao médico dentista não é apenas melhorar a aparência dos seus dentes, manter a higiene oral pode afetar uma variedade de fatores de saúde abrangentes. Entre eles, o cancro de cabeça e pescoço.

Os cancros  de cabeça e pescoço incluem os cancros  da garganta, boca, cavidade oral, caixa vocal, seios paranasais e cavidade nasal, pescoço e glândulas salivares. Esses cancros são responsáveis por cerca de 4% dos diagnósticos e mortes por cancro nos Estados Unidos.

O novo estudo descobriu que as pessoas que têm uma melhor higiene oral nos anos anteriores ao desenvolvimento do cancro podem estar numa melhor situação a longo prazo.

De acordo com Jason Tasoulas, MD, DMD, autor principal do estudo e pesquisador de pós-doutoramento em otorrinolaringologia e cirurgia de cabeça e pescoço na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill e no Lineberger Comprehensive Cancer Center, consultar o médico dentista pelo menos a cada dois anos é o hábito de higiene oral mais importante quando se trata de cancro de cabeça e pescoço.

"As pessoas que têm consultas com médicos dentista regularmente têm maior probabilidade de ter o seu cancro detetado precocemente", disse à Health, salientando que apanhar o cancro precocemente é crucial para os resultados, uma vez que o cancro que é detetado precocemente, antes de se espalhar, é mais fácil de tratar.

Visitas de rotina ao médico dentista contribuem para detetar cancro precocemente Para o novo estudo, Tasoulas e a equipa analisaram quatro estudos que, em conjunto, incluíram quase 2.500 pessoas de oito países. Todos tinham sido diagnosticados com carcinoma espinocelular de cabeça e pescoço.

Os dados, que vieram do Consórcio Internacional de Epidemiologia do Câncer de Cabeça e Pescoço da Universidade da Carolina do Norte, incluíram informações sobre a doença periodontal, ou gengival, de cada pessoa, bem como a frequência com que escovavam os dentes e se usavam ou não elixir oral.

Também levaram em conta o número de dentes naturais que cada pessoa tinha e o número de vezes que visitaram o médico dentista nos 10 anos anteriores ao diagnóstico de cancro.

A equipa descobriu que as pessoas que visitavam frequentemente o médico dentista – mais de cinco consultas num período de 10 anos – tinham taxas de sobrevivência 20% mais elevadas 5 anos após o diagnóstico de cancro. Este valor aumentou para quase 30% ao fim de 10 anos.

Esta conclusão foi mais clara entre pessoas com cancro  orofaríngico, que inclui as áreas da parte de trás da garganta, incluindo a base da língua, amígdalas e palato mole.

A outra associação mais forte que encontraram estava ligada ao número de dentes naturais que uma pessoa tinha.

As pessoas que não tinham nenhum dente natural remanescente tiveram uma taxa de sobrevida de cinco anos 15% menor em comparação com aquelas que tinham mais de 20 dentes naturais restantes (os humanos têm 32 dentes adultos).

As práticas de higiene pessoal, incluindo a escovagem dos dentes e o uso de elixires orais, não aumentaram significativamente os resultados do cancro de cabeça e pescoço de uma pessoa, nem se ela teve ou não sangramento gengival, o que pode ser um sinal de gengivite.

É importante ressaltar que o estudo não foi capaz de determinar a causa da morte, ou seja, se alguém morreu de cancro de cabeça e pescoço ou de outra coisa, como um acidente de carro ou doença cardíaca.

Ainda assim, a pesquisa baseia-se em estudos anteriores que produziram resultados semelhantes.

Embora pesquisas anteriores tenham atribuído a ligação entre a higiene oral e a sobrevivência ao cancro de cabeça e pescoço à saúde oral  que é  um reflexo da saúde geral de uma pessoa, Tasoulas disse que provavelmente há mais na conexão, uma vez que não havia associação entre sobrevivência e outros hábitos de bem-estar, como fazer uma colonoscopia ou exames oftalmológicos regulares.

De acordo com Joel Epstein, DMD, diretor médico do Programa de Medicina Dentária oncológica  do Instituto do Câncer em Cedars-Sinai, em Los Angeles, há muitas razões pelas quais bons hábitos de higiene oral podem estar ligados a uma melhor sobrevivência ao cancro.

A primeira, como Tasoulas mencionou, é a deteção precoce. Embora a visita regular ao médico dentista tenha sido fortemente associada a melhores resultados do cancro, a deteção precoce, mesmo por profissionais, pode ser desafiadora, dada a localização dos cancros de cabeça e pescoço.

"A cavidade oral tem tecidos variáveis - há muitos cantos e recantos - e é escura", disse Epstein. "O autoexame é um desafio, assim como um exame médico, no entanto, um atendimento dentário mais regular pode fazer uma série de coisas."

Além disso, os efeitos secundários dos tratamentos contra o cancro, nomeadamente a quimioterapia, podem causar boca seca, que é um fator de risco para a saúde oral. Se a deteção precoce do cancro salvar um indivíduo de se submeter à quimioterapia,  pode ter uma melhor saúde oral e uma maior probabilidade de sobrevivência.

 

Fonte: Oral Cancer Foundation / www.health.com

Autor: Kaitlin Sullivan

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