O JornalDentistry em 2021-8-26

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Estudo concluiu que os procedimentos dentários durante a pandemia não são arriscados

As conclusões de um novo estudo, publicado no Journal of Dental Research, dissipam o equívoco de que os pacientes e o pessoal clínico estão em alto risco de apanhar o COVID-19 no consultório dentário.

O SARS-CoV-2 espalha-se principalmente através de gotículas respiratórias, e os procedimentos dentários são conhecidos por produzir uma abundância de aerossóis, levando a receios de que a saliva voadora durante uma limpeza ou um procedimento restaurativo possa fazer da cadeira de dentista um local de alta transmissão.

Os investigadores da Universidade estatal de Ohio tentaram determinar se a saliva é a principal fonte do spray, recolhendo amostras de pessoal, equipamentos e outras superfícies alcançadas por aerossóis durante uma série de procedimentos dentários.

Ao analisarem a composição genética dos organismos detetados nessas amostras, os investigadores determinaram que a solução aquosa a partir de ferramentas de irrigação, e não de saliva, era a principal fonte de quaisquer bactérias ou vírus presentes nos salpicos e esguichos da boca dos pacientes.

Mesmo quando os baixos níveis do vírus SARS-CoV-2 foram detetados na saliva de pacientes assintomáticos, os aerossóis gerados durante os seus procedimentos não mostraram sinais do coronavírus. No fundo, do ponto de vista microbiano, o conteúdo do spray espelhou o que estava no ambiente do consultório

"Limpar os dentes não aumenta o risco de infeção COVID-19, mais do que beber um copo de água no consultório ddentário, disse o autor principal Purnima Kumar, professor de periodontologia no Ohio State.

"Estas descobertas devem ajudar-nos a abrir os nossos consultórios e , a sentirmo-nos seguros sobre o nosso ambiente e, para os pacientes, a tratar os seus problemas orais e dentários, há tantas evidências que emergem de que  se tiver uma má saúde oral, é mais suscetível ao COVID", disse Kumar.

Pesquisas anteriores mostraram que os aerossóis de procedimento dentário tendem a pousar no rosto dos médicos dentistas  e no peito do paciente, e que podem viajar até 3 metros. Mas os estudos, capturando o spray em placas de Petri colocadas em pessoas, equipamentos e ao redor da sala, descobriram apenas que as bactérias existiam. Saliva tem sido a fonte presuntiva por muito tempo.

Quando a saliva foi considerada potencialmente mortal no início da pandemia, Kumar decidiu que era necessária uma resposta a longo prazo para resolver a questão de saber se a saliva é a fonte dos aerossóis dentários.

Para o estudo, a equipa inscreveu 28 pacientes que receberam implantes dentários e restauros utilizando exercícios de alta velocidade ou procedimentos de escala ultrassónica na Faculdade de Medicina Dentária do Estado de Ohio entre 4 de maio e 10 de julho de 2020.

Os investigadores recolheram amostras de saliva e irrigação (as soluções de limpeza à base de água utilizadas para limpar a boca) antes de cada procedimento e, 30 minutos após o procedimento e também os restos de aerossóis condensados  nos escudos faciais dos médicos dentistas, o babete do paciente e de uma área a 1,80m de distância da cadeira.

Kumar e os  colegas utilizaram depois  a tecnologia de sequenciação do genoma. Isto permitiu-lhes primeiro caracterizar a mistura microbiana em saliva e irrigantes pré-procedimento, que poderiam então comparar com organismos nas amostras de aerossol recolhidas mais tarde.

Com o método analítico que usaram, os investigadores não precisavam de caracterizar os micróbios, em vez disso, procuraram variações em sequências que fornecessem informações suficientes para identificar a família de bactérias ou vírus a que pertenciam.

"Algumas espécies que vivem na  boca podem assemelhar-se muito às da água e do ambiente. Usando este método, nem precisamos de saber os nomes destes organismos, podemos dizer se são exatamente idênticos geneticamente  ou geneticamente diferentes", disse Kumar. "Se usarem esta abordagem granular para ver estas diferenças muito matizadas no código genético, podem identificar com muita precisão de onde vêm."

Independentemente do procedimento ou do local onde o condensado tenha desembarcado, os micróbios provenientes de irrigantes contribuíram para cerca de 78% dos organismos em aerossóis, enquanto a saliva, se presente, representava 0,1% a 1,2% dos micróbios distribuídos pela sala.

As bactérias salivares foram detetadas em condensado a partir de apenas oito casos e, desses, cinco pacientes não tinham usado um enxaguamento pré-processual da boca. O vírus SARS-CoV-2 foi identificado na saliva de 19 pacientes, mas foi indetetável em aerossóis em qualquer um dos casos.

As descobertas são tranquilizadoras, mas também fazem sentido, disse Kumar: O irrigante dilui a saliva, uma substância espessa e viscosa, por uma estimativa de 20 a 200 vezes, e a pesquisa é validada por um estudo de 2020 que reportou uma taxa de positividade de menos de 1% covid-19 entre os médicos dentistas.

Kumar observou que a medicina dentária está há muito na vanguarda das práticas de controlo de infeções nos cuidados de saúde. 

Durante a pandemia, novos protocolos incluíram sistemas de ventilação reforçados, equipamentos de aspiração de aerossol extra, máscaras N95 e escudos faciais por cima de óculos, e tempo de inatividade prolongado entre os pacientes. Espera que as descobertas deste estudo façam com que os médicos dentistas e pacientes se sintam à vontade por estarem no consultório do dentário, com uma proteção rigorosa e contínua do lugar.

"Os médicos dentários e os higienistas estão sempre na vanguarda da guerra contra as bactérias orais, e claro que não se sentiram seguros porque são trabalhadores da linha da frente rodeados de aerossol", disse Kumar, que tem um consultório de periodontologia  e foi um dos operadores de procedimento no estudo.

Os coautores do estudo incluem Archana Meethil, Shwetha Saraswat e Shareef Dabdoub do Estado de Ohio e Prem Prashant Chaudhary do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infeciosas.

Fonte:  ScienceDaily / Ohio State University

Artigo original ScienceDaily

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