JornalDentistry em 2023-9-01

ARTIGOS

Grupo interdisciplinar foca-se no desenvolvimento de vacina personalizada contra o cancro oral

A inovação interdisciplinar é uma marca do MUSC Hollings Cancer Center – três pessoas, uma com um M.D., um D.D.S. e um Ph.D., trabalham juntas para desenvolver um novo tipo de vacina personalizada para prevenir a recorrência do cancro oral.

Jason Newman, M.D., Angela Yoon, D.D.S., e Shikhar Mehrotra, Ph.D., estão trabalhar juntos num projeto para desenvolver uma vacina personalizada para prevenir a recorrência do cancro oral

"O incrível para mim é que Jason Newman e eu começamos no mesmo dia no MUSC, que foi 1º de março do ano passado. Ele veio da UPenn e eu vim da Columbia, e Shikhar está no MUSC desde sempre.

São apenas três pessoas diferentes que nunca se conheceram antes desse tempo, e então de alguma forma nos reunimos e a sinergia estava lá", disse Angela Yoon, D.D.S.

Yoon, um professor do James B. Edwards College of Dental Medicine que se concentra em biomarcadores de câncer e terapia imunomoduladora, está liderando o esforço em colaboração com os dois professores da Faculdade de Medicina: Jason Newman, M.D., diretor da Divisão de Cancro de Cabeça e Pescoço, e Shikhar Mehrotra, Ph.D., diretor científico do Centro de Terapia Celular.

Eles estão começando seu projeto usando financiamento fornecido por Hollings. Periodicamente, Hollings concede fundos aos departamentos do MUSC como uma forma de reinvestir em membros do corpo docente que estão conduzindo pesquisas sobre o câncer. A participação em ensaios clínicos e em comités científicos e a redação de novos ensaios clínicos consomem muito tempo – tempo que muitas vezes vem com poucos ou nenhuns recursos para apoiar o trabalho. Hollings desenvolveu este programa de reinvestimento para garantir que os departamentos tivessem os recursos para promover a missão de pesquisa clínica. É mais um aspeto notável do compromisso de Hollings com novas pesquisas, observou Yoon.

O seu projeto envolve isolar as células imunitárias que responderam à imunoterapia usada contra um cancro oral de células escamosas, fortalecer e expandir as células imunitárias e, em seguida, injetá-las de volta na mesma pessoa para que estejam prontas para responder ao primeiro sinal de que o cancro está a regressar – um aspeto infelizmente comum do cancro oral.

"Atualmente, as pessoas estão usando o termo 'vacina contra o câncer' de forma intercambiável com 'imunoterapia', que estão usando para matar as células tumorais – não como uma medida preventiva", disse Yoon. "Portanto, este vai ser um dos primeiros estudos a realmente dá-lo quase como uma vacina COVID."

É um desdobramento de seu ensaio clínico que se mostrou muito promissor usando imiquimod, um creme aprovado para cancro de pele, em cancros orais antes da cirurgia. O imiquimod destrói as células tumorais e também estimula as células T do sistema imunitário a atacar o cancro. O medicamento tópico tem sido eficaz na redução de tumores, o que significa que os cirurgiões não precisam remover tanto tecido da boca do paciente.

Para este projeto, Newman irá remover tumores da boca de um paciente. O tecido é então levado a um patologista em espera, que garante que o cirurgião obteve tudo. De lá, Yoon levará uma pequena amostra do tumor para Mehrotra. O trabalho de Mehrotra, então, é encontrar as células imunes que mostraram uma resposta ao câncer – nem todas as células imunes respondem a todos os invasores – e persuadi-las a se multiplicar em um exército de células T de memória sintonizadas com o perfil específico do câncer dessa pessoa.

Se funcionar, Yoon espera que os pacientes precisem de uma injeção anual da vacina personalizada – mas os primeiros membros do grupo devem conduzir a pesquisa pré-clínica. Seu objetivo é solicitar a aprovação de novos medicamentos experimentais da Food and Drug Administration dos EUA e, em seguida, solicitar uma concessão maior para permitir ensaios clínicos.

É um processo longo, que Yoon disse que não seria possível sem Newman e Mehrotra.

"Sinto-me muita sorte”, disse ela.

 

Fonte: Oral Cancer Foundation /  web.musc.edu                

Autor: Leslie Cantu

Foto: Clif Rhodes

 

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